L’arbre du mois : l’arbousier

Décembre 2010 • par Denis HUIN, naturaliste, ornithologue

Le coin des naturalistesArbre

Un véritable arbre de Noël en plein maquis, tel est l’arbousier en ce moment. Couvert de fleurs blanches, de fruits verts, jaunes et rouges, l’arbre ne passe pas inaperçu ! Les hivers étant de plus en plus doux et la pluie étant revenue ces dernières années, notre arbousier en profite pour multiplier les floraisons et par conséquent, la succession de fruits.

L’arbousier est un petit arbre caractéristique des zones méditerranéennes. Ainsi il est adapté à vite réagir quand les bonnes conditions – en l’occurence la pluie – sont là. Il pousse, fleurit et fructifie dès que les conditions sont bonnes ; il rentre en repos – en survivance – dès l’arrivée des grosses chaleurs et de la sécheresse estivales. Botaniquement, l’arbousier, nommé savamment Arbutus unedo, est à rattacher à la famille des bruyères, autrement dit des Ericacées. Il est donc proche de la bruyère arborescente (dite aussi bruyère blanche), de la bruyère à balai et de la callune (dite aussi bruyère rose). Cette proximité botanique n’est pas évidente à première vue. Les feuilles de notre arbousier sont larges quand les feuilles des autres bruyères sont si menues ! C’est dans les fleurs que les botanistes ont vu des similitudes. C’est également dans le bois, l’écorce et surtout la  » souche  » qu’il y a des ressemblances évidentes. Comme pour la bruyère arborescente, la  » souche  » de l’arbousier est un tronc court, massif et à peine visible à la surface du sol. C’est en fait un véritable organe de réserve en eau et en nutriments facilitant la vie de la plante pendant la mauvaise saison estivale. C’est aussi le garant de la survie de la plante en cas d’incendie car son bois est ignifuge.

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