Châtaigner observé par un apiculteur

Août 2010 • par Patrick FANCHON, apiculteur

Le coin des naturalistesArbre

Châtaignier vient du latin Castanea ; ce nom ferait référence à Kastanon, une ville de Thessalie renommée dans l’Antiquité pour la qualité des châtaignes qu’on y récoltait. Le Châtaignier est largement distribué en France. Son introduction est très ancienne, l’arbre étant à la fois une plante alimentaire pour les châtaignes et intéressant pour le bois. Le Châtaignier (Castanea sativa) est le seul dans sa famille des fagacées (chênes et hêtres en font parti) à produire du nectar et parfois du miellat ; il produit également une quantité énorme de pollen. Les fleurs du châtaignier commencent leur induction florale pendant la saison précédente (vers le milieu de l’été). Les fleurs mâles et femelles nettement séparées se trouvent sur le même arbre ; elles sont disposées (en type d’inflorescence d’aspect globuleux et dense) le long des chatons placés à l’aisselle des feuilles exclusivement sur les rameaux poussant de l’année. La floraison du châtaignier s’étale sur 2 à 3 semaines ; Son potentiel de nectar est faible et n’atteint que 30 à 60 kg /ha de miel. A titre de comparaison le robinier faux acacia présente une production mellifère estimée à 500kg/ha. Le miel de châtaignier est original par sa couleur et son goût. De couleur brun clair à brun foncé, il a une saveur persistante, avec une touche d’amertume plus ou moins prononcée. Très riche en fructose (40% en moyenne), à cristallisation lente pouvant entraîner une cristallisation grossière ; riche en oligoéléments (potassium, magnésium, manganèse, baryum) le miel de châtaignier est reconnu aujourd’hui pour ses propriétés cicatrisantes

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