Élevage de vers à soie 2021 – Démarrage des cocons

Publié le mercredi 09 juin 2021

Un seul fil d’ 1 km environ

L’élevage de vers à soie 2021 avance bien et les premiers cocons sont arrivés. Après avoir grimpé sur des branches de bruyères (méthode traditionnelle) ou des supports en plastique (méthode moderne), les chenilles ont commencé à tisser leur cocon. Pour le former, elles régurgitent un seul fil de 300 à 1500 mètres de long. Au bout de 24h de travail, le ver est déjà à l’abri des regards mais un ou deux jours sont encore nécessaires pour achever l’œuvre.
Suivant la race du ver, la forme et la couleur du cocon peuvent varier considérablement.

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Conservatoire du Patrimoine
Le tissage démarre, le ver prépare le support qui accueillera le cocon.
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Conservatoire du Patrimoine
On commence à apercevoir le cocon.
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Conservatoire du Patrimoine
Après 24 heures environ, le ver à soie n’est plus visible.

De où vient ce fil si précieux ?

La soie, aussi appelée bave, provient des 2 glandes séricigènes qui se rejoignent dans la partie avant du ver pour aboutir à la filière, située sous la bouche.

Deux substances sont fabriquées dans ces glandes : la fibroïne, principal constituant de la soie, qui s’écoule dans un réservoir et est entourée par la séricine ou grès. Tandis qu’à l’air libre la fibroïne se solidifie, la séricine permet au fil de soie de rester souple et d’unir les fils entre eux.

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Conservatoire du Patrimoine
Les différentes couleurs de nos chenilles.

De fil de suture en soie

À partir des glandes séricigènes, on obtenait le « crin de Florence ». Lorsque le ver était sur le point de fabriquer son cocon, il était trempé dans un bain acidulé pour récupérer les glandes. Elles étaient ensuite étirées légèrement pour fabriquer un fil de trente à quarante centimètres de long. Ce fil, le crin de Florence, était utilisé en chirurgie comme fil de suture.

Vous voulez vous lancer dans cette aventure ? Nous pouvons vous fournir des œufs de vers à soie.