L’oiseau du mois : Petit-duc scops, Otus scops

Mai 2011 • par Denis HUIN, naturaliste, ornithologue

Le coin des naturalistesOiseau

Tiou … tiou … tiou …

Un chant bref, sonore et répété inlassablement pendant des heures la nuit. Ca y est le Petit-duc est là !
Il s’agit d’un petit hibou migrateur assez commun encore dans les villages, les résidences ou même les campings du massif des Maures, de la côte à la plaine au nord. La nuit il se tient en évidence et chante de longues heures durant pour bien marquer son territoire et conquérir une belle petite-duchesse. Sortez dehors et cherchez-le à l’aide d’une lampe torche … vous verrez très vite ses yeux briller. Le lendemain, chercher-le à la lumière du jour au même endroit, vous avez de bonnes chances de l’y revoir si vous êtes attentif. Et attentif, il faut l’être tant notre hibou est mimétique. Son plumage et son attitude le font se confondre avec les branches de l’arbre. Carte d’identité : son nom complet est Petit-duc scops Otus scops. Hivernant au sud du Sahara, présent de mi-mars à mi-août dans le sud de la France. Fait particulier : quelques oiseaux passent l’hiver sur Port-Cros. Nid dans un arbre creux ou en nichoir (comme en témoigne la photo !). Se nourrit essentiellement de gros insectes.
Remarque à l’intention des bienfaiteurs de la nature : les jeunes sortent du nid assez vite et il arrive qu’ils tombent au sol. Dans ce cas récupérez-le et déposez-le sur une branche assez haute, ses parents s’occuperont de lui jusqu’à son envol et son émancipation.

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